Fără să exagerăm nici măcar un pic, Chiang Mai este un colț de rai din toate punctele de vedere, fie că vorbim despre vegetația luxuriantă, fie despre ispitele culinare pe care le găsești la tot pasul și care, dacă nu ești un pic atent, îți pot garanta niște kilograme în plus la întoarcerea acasă. Așa, ca suvenir.

Chiang Mai este o veritabilă comoară ce se deschide din ce în ce mai mult turismului, cu fiecare an ce trece. Aici, nu vei vedea – cel puțin nu încă – grupuri organizate de turiști, cum sunt cele pe care le recunoști de la distanță datorită șepcuțelor și stegulețelor. Începând cu decembrie 2017, românii călători au primit cea mai bună veste cu putință din partea Qatar Airways, care a introdus ruta București – Chiang Mai, cu escală la Doha. Astfel, cu cea mai scurtă combinație de zboruri, poți ajunge în nordul Thailandei în aproximativ 17 ore.




Noi am ajuns pentru prima dată în Chiang Mai acum patru ani și ne-am îndrăgostit de atmosfera de aici, motiv pentru care ne-am întors a doua oară, de această dată, însă, pentru o ședere mai lungă. De la o vizită la alta, am putut cu ușurință observa schimbări mari ale orașului: au apărut mai multe restaurante, cafenele, chiar malluri, prețurile au crescut un pic, au fost introduse taxe de intrare la unele temple, toate acestea fiind semne clare că orașul este în plină dezvoltare și că din ce în ce mai mulți călători își fac drum și prin nordul Thailandei. Chiar și așa, Chiang Mai nu și-a pierdut farmecul întru totul, așa că vom reveni cu siguranță.

Dar să revenim la recomandările noastre despre ce poți descoperi într-o mică vacanță în nordul Thailandei. Am încercat să restrângem lista la doar 15 puncte, însă, pe cuvânt, am mai putea adăuga o mulțime de alte lucruri, de la drumeții pe munte, la cascade minunate sau trasee cu bicicleta.

 

1.Piețele de noapte din Chiang Mai

Dacă tot ajungi aici, fă în așa fel încât să te afli prin preajmă și în weekend ori cel puțin într-o sâmbătă sau duminică. De ce? Păi simplu: la fiecare sfârșit de săptămână, începând cu ora 17, Chiang Mai găzduiește două mari piețe de noapte. Practic, se închid străzile, mii de comercianți și artiști își așază mărfurile de-a lungul drumului, iar turiștii și localnicii se plimbă prin piața imensă câte cinci, șase ore.

Și când zicem cinci, șase ore, nu o zicem doar așa, ci cu toată seriozitatea din lume, căci nu-ți vei da seama când a trecut timpul. Poate doar picioarele vor avea de ripostat, însă le vei înlătura imediat durerea cu un masaj făcut, firește, tot în plină stradă. Prețurile în bazar sunt foarte mici, mai ales dacă ești un bun negociator, dar fii sigur că astfel de prețuri nu ai să mai găsești în toată Thailanda, oricât te-ai strădui. De pildă, 30 de minute de masaj costă 8 lei, frigăruile cam 0,5-1 leu, șalurile 8-10 lei, gențile 10, rochițele de mătase 10-20, iar șalvarii, cămășile de pânză și multe, multe alte mărunțișuri îți vor umple cu siguranță brațele.

Bazarul de sâmbătă are loc pe strada Wua Lai de lângă centrul vechi, în timp ce bazarul de duminică are loc pe strada Ratchadamnoen, stradă care se află chiar în centrul vechi. Nouă ne-a plăcut mai mult cel de sâmbătă, care e ceva mai mic, ce-i drept, dar care are și prețurile ceva mai bune – diferențele nu sunt, totuși, foarte mari – și este mai puțin aglomerat. Bazarul de duminică, în schimb, a devenit mult mai turistic, așa că și lumea se înghesuie mai mult.

2. Cele peste 300 de temple din oraș

O zi întreagă ar trebui să dedici numai plimbării prin centrul vechi și, desigur, unui tur al templelor, atât cât poți. Nu spune nimeni că trebuie să le vezi pe toate. Ți-ar fi și imposibil. Totuși, fă în așa fel încât să ajungi la cel mai vechi templu din Chiang Mai, Wat Chedi Luang.

Ca un pont, ține minte că în curtea templelor, există, de obicei, gonguri și clopoței. Nu te sfii și bate și tu de trei ori în gong și de trei ori în clopoței, întrucât religia budistă zice că în felul acesta vei avea parte de fericire, liniște și sănătate.

Intrarea în majoritatea templelor este gratuită și le poți vizita atât curțile, cât și interioarele. Nu uita, însă, să te îmbraci adecvat, având mereu umerii și genunchii acoperiți. Păstrează pantalonii scurți, maiourile și rochițele decoltate pentru zonele cu plajă.

3. Galeria privată de artă și cea mai mare statuie a zeului Ganesha

Undeva în zona Suthep Road am descoperit un loc mai puțin turistic: o casă tradițională transformată în galerie de artă. În curte, la loc de cinste, este așezată cea mai mare statuie a zeului Ganesha, sculptată într-o singură bucată de lemn. Sculptura a fost cioplită în doi ani, iar lângă sunt așezate două statui mai mici, în formă de șobolani. Se spune că, dacă șoptești o dorință secretă unuia dintre cei doi șobolani, acesta o va transmite mai departe zeului Ganesha.

La casă se lucrează de mai bine de nouă ani, totul fiind făcut din fondurile personale ale proprietarului. Din câte am înțeles, se așteaptă ca lucrările să mai dureze zece ani, însă se poate vizita și în acest stadiu. Aici vei găsi și cel mai mare tablou sculptat în sticlă, dar și un altul, imens și el, pictat cu aur. Intrarea este gratuită și, dacă te lasă inima, poți ajuta proiectul cu o donație. Noi spunem că merită o vizită, mai ales că locul este foarte liniștitor, iar turiștii nu se prea perindă pe acolo. Găsești aici și localizarea pe hartă.

4. Poteca călugărilor (Monks Trail) spre templul Wat Pha Lat și templul colorat

Dacă ai mai mult timp la dispoziție și îți place să faci puțină mișcare, excursia aceasta va fi pe placul tău. Traseul începe de la poalele muntelui Doi Suthep din Chiang Mai, iar urcarea durează în jur de 45 de minute, urmând o cărare mică prin pădure. În vârf, ajungi la un complex de temple în care trăiesc în cea mai mare tihnă câteva zeci de călugări. Practic, acest traseu era folosit de obicei de către aceștia pentru a ajunge în oraș, însă am observat la complex și câteva mașini, semn că au ținut și ei pasul cu vremurile.

În partea opusă cărării pe care vii din pădure, există un drum asfaltat care la un moment dat dă într-o autostradă. Dacă vrei să vezi ce se întâmplă sau ce poți găsi plimbându-te și pe-aici, vei vedea că, după vreo zece minute de mers, vei ajunge la un templu foarte colorat. Nu e nimeni pe-acolo, nici turiști, nici călugări, așa că, după ce îl fotografiezi din toate unghiurile și te saturi de priveliște, te poți întoarce pe cărarea călugărilor spre oraș.

Nu-ți trebuie mare lucru pentru această excursie, exceptând niște apă, încălțăminte potrivită pentru drumeții și aparatul de fotografiat. Nici taxe de intrare nu există pe nicăieri, dar nici alte costuri, iar locul este magnific. Ca indiciu, traseul începe imediat după intrarea la Grădina Zoologică dinspre Suthep Road. Cum există și indicatoare în zonă, nu prea ai cum să-l ratezi.

5. Chiang Mai Zoo

Grădina Zoologică din Chiang Mai este străbătută de o ”autostradă” veșnic aglomerată, iar mașinile poluează nu doar aerul, dar și liniștea ce ar trebui să domnească în ceea ce se presupune a fi o oază verde și tihnită. Pentru ”chiriașii” necuvântători trebuie să fie foarte neplăcut, mai ales că nici nu-și pot exprima în vreun fel nemulțumirea față de mediul toxic în care trăiesc.

Sincer, ne-am gândit un pic înainte de a recomanda acest loc. În sine, grădina este superbă și se întinde pe o suprafață foarte mare, ba chiar este împărțită pe zone geografice – zona africană cu animale de savană, zona asiatică, zona australiană, zona europeană. Există păsări, reptile, dar și multe animale foarte interesante, printre care și doi simpatici urși panda sau ursuleți koala. Atâta doar, vei avea un șoc, foarte neplăcut de altfel, să vezi cum localnicii pot intra cu mașina în grădină.

Și poate că nu ar fi o problemă prea mare dacă traficul n-ar fi intens, dar sute de familii de thailandezi străbat grădina zoologică în mașini mari. Pur și simplu opresc la fiecare țarc de animale, fac poze, cum face tot turistul, după care se urcă înapoi în mașină și pornesc spre următoarea ”stație”. Și asta în ciuda faptului că există trenulețe și biciclete de închiriat. Și, sincer, față de acum patru ani, aerul de aici a devenit insuportabil. Este foarte poluat, iar bietele animale sunt obligate ca, fără voia lor, să respire noxe și să suporte gălăgia ce vine odată cu traficul.

Am ales totuși să menționăm grădina în articol cu gândul că, poate, din ce în ce mai mulți turiști, cel puțin de pe la noi, vor vedea ce se întâmplă acolo, se vor trezi la realitate și vor deveni mai responsabili față de mediul în care trăim. Iar respectul față de animale face cu siguranță parte din această lecție pe care cu toții trebuie să o învățăm.

În timpul șederii noastre de două luni în Thailanda, am avut și un invitat special, pe mama, timp de 11 zile. A fost timp suficient ca să-i explicăm și ei niște lucruri, așa că a plecat înapoi în România cu promisiunea fermă că va fi mult mai atentă la mediul înconjurător și că va povesti și cunoștințelor ei cât de important este un lucru aparent banal pentru noi, românii: aerul pe care îl respirăm. Și nu este niciodată prea târziu să înveți, dacă nu știi deja, cât de distrugător se poate dovedi omul cu tot ceea ce îl înconjoară, inclusiv cu propria sănătare. De ce oare o face? Ei bine, asta este o întrebare al cărei răspuns nu-l știm, dar poate, cine știe, îl vom afla vreodată.

Altfel, intrarea în grădina zoologică este 150 baht, iar pentru ursul panda se plătește o taxă suplimentară de 100 baht.

6. Rajapruek Royal Park

Știi, nu-i așa, pozele alea pe care ți le arată Google atunci când cauți imagini din Chiang Mai? Ei bine, află că unul dintre obiectivele din pozele respective se află lângă oraș și este din Rajapruek Royal Park. Ca să ajungem aici am fost nevoiți să luăm un Uber, iar călătoria a costat 150 baht, adică în jur de 15 lei. Intrarea mai costă și ea vreo 200 baht de persoană, însă în prețul biletului intră și un trenuleț cu care te poți plimba pe la toate obiectivele. Opțional, poți închiria biciclete sau o mașinuță de golf, contra cost.

Ține minte că, dacă ajungi aici, nu vei avea de-a face cu o simplă grădină, ci cu un complex destul de mare. Pe lângă clădirea Grand Pavilion, care arată fabulos, fiind cocoțată pe un deal verde înconjurat de tot felul de plante exotive, poți descoperi mici frânturi de grădini amenajate în stiluri din întreaga Asie: Buthan, Nepal, India, Japonia, China etc. După ce te odihnești puțin, ia-o din nou la pas prin pavilionul cu fluturi, grădina cu orhidee sau grădina cu bonsai.

Iar dacă ai terminat de vizitat și ziua nu s-a încheiat încă, mai poți merge și la templul Wat Doi Kham, care se află în zonă. Noi, din nefericire, nu am mai ajuns la el, dar, din ce am văzut în poze, arată într-un mare fel.

7. Bua Tong Waterfalls în Sri Lanna National Park (Sticky Waterfalls)

Locul ăsta este de departe unul dintre preferatele noastre. Am închiriat un scuter pentru trei zile, cu gândul ca într-una dintre zile să mergem până la Cascadele Lipicioase. Parcul Național este la o distanță de 45 de minute de Chiang Mai, dar drumul este foarte bun, există aici și parcare, și toalete, ba chiar și câteva măsuțe cu scaune unde te poți așeza la un picnic în apropierea cascadelor. Iar cascadele, ei bine, sunt MINUNATE!

Traseul începe de sus în jos, apoi iar în sus. Cobori întâi pe o cărare străjuită de liane și bambuși, pe lângă cascade, dar nu înainte de a rămâne în costum de baie. Nu de alta, dar te așteaptă o mare aventură! La baza cascadelor, începi să urci încetișor pe ele. Da, ai înțeles bine! E un traseu care presupune să urci pe cascade prin apă!

Stai, însă, fără grijă, că pietrele sunt din calcar și nu aluneci mai deloc. Urcușul, pe de altă parte, se face cu ajutorul unor frânghii, prin apa caldă, și este destul de abrupt, dar al naibii de distractiv. Sigur, ajungi fleașcă și obosit la final, așa că ai face bine să te relaxezi pe un buștean, la umbra arborilor. Tot aici, sus, există și un loc unde ai o vedere panoramică absolut minunată a întregii jungle, iar în partea opusă cascadelor există un mic traseu prin pădure – de vreo 10-15 minute – care ajunge la o fântână naturală. Încă o dată, nu-ți uita costumul de baie acasă! Intrarea este gratuită.

8. Muntele Doi Inthanon, cel mai înalt vârf din Thailanda (zis și Acoperișul Thailandei)

Altă zi, altă aventură! Există numeroase excursii cu plecare din Chiang mai către cel mai înalt vârf al Thailandei, Doi Inthanon, dar noi am ales să mergem pe cont propriu, cu scuterul. Și bine am făcut. Drumul este destul de lung, așa că nu te sfătuim să faci ca noi decât dacă ai experiență pe două roți și, în plus, ai și rezistență. 🙂

De ce am zis, în schimb, că am făcut bine? Pentru că excursia ar fi costat peste 1.000 baht de persoană, iar odată ajunși în vârf nu am putut vedea absolut nimic. Tot vârful era învăluit în ceață, era frig, foarte frig, și nu am stat mai mult de zece minute. Pentru a ajunge aici, am plătit și două taxe: una la intrare în parcul național, 300 baht/persoană, iar în vârful muntelui încă 40 baht/persoană pentru accesul la Great Holy Relics Pagodas, ce apar în toate pozele reprezentative cu Chiang Mai.

Așadar, dacă vrei să vezi vestitele pagode, înainte de a rezerva excursia sau scuterul, verifică starea vremii, ca să nu pățești ca noi. Desigur, știam că e mai rece acolo sus, dar nu ne-a trecut prin cap că poate fi atât de rea vremea în vârful muntelui, în timp ce în Chiang Mai soarele era pe cer, iar temperaturile depășeau 30 de grade.

Altfel, dacă prinzi vreme bună, poți petrece o zi întreagă pe aici, întrucât sunt tot felul de trasee spre cascade, poți face bird watching sau o mulțime de alte lucruri la fel de interesante.

 

Ce ar fi trebuit să vedem în vârful muntelui

Ce surpriză ne aștepta sus

Mare dezamăgire 🙂

Dar măcar nu am rămas fără benzină 🙂

 

9. Micul Mare canion 

Până de curând, Grand Canyon nu a fost altceva decât o groapă cu apă unde doar cunoscătorii zonei veneau să se scalde și să se arunce de pe stânci. Astfel, cu o bere cumpărată de la supermarket, se distrau de minune și plăteau o sumă modică, de 50 baht intrarea. Astăzi, însă, locul s-a transformat radical, devenind un Aquapark distractiv.

Mai mult, arată și foarte interesant și chiar te duce cu gândul la Marele Canion. Zona este împărțită în două: prima este aquapark-ul, intrarea fiind de 300 baht – în prețul biletului este inclusă și o băutură la cafeneaua de pe malul apei –, iar a doua este strict pentru a vizita micul canion și are o taxă separată de 100 baht. Practic, dacă vrei să vizitezi doar canionul, trebuie să mergi direct la a doua intrare.

Aici am ajunstot cu scuterul, pentru că se află destul de aproape de oraș, la aproximativ o oră de condus, iar drumul până la canion este foarte bun.

10. Templul Doi Suthep, cascada Huai Rap Sadet și tribul Doi Pui Hmong

Cum sunt foarte aproape una de cealaltă, le-am pus pe toate trei într-un singur punct. Poți opta, de pildă, pentru o excursie organizată sau le poți vizita pe cont propriu, cu un scuter închiriat. Excursia o negociezi la una dintre zecile de agenții din centrul vechi. Din ce am văzut noi, prețurile depășesc 1.000 baht/persoană, așa că nu am apelat nici de data asta la excursie, ci ne-am avântat în necunoscut cu un scuter. Am ajuns la templul Doi Suthep în prima vizită de acum patru ani și, cu toată sinceritatea, îți mărturisim că nu ne-a plăcut. Per total.

Nu că ar fi templul urât, ci pentru că pur și simplu erau atât de mulți oameni încât nu am priceput mare lucru. Practic, ce se întâmplă acolo sună cam așa: te apuci să faci poze unor oameni care, la rândul lor, fac poze unor oameni care, ai ghicit, fac poze unor oameni. Și tot așa. În plus, am ajuns cu greu la templu, căci pe șosea era de asemenea coadă, cum altfel dacă nu interminabilă – noroc însă că scuterul ne-a salvat și ne-am strecurat printre mașini.

Nu ne înțelege greșit, templul este chiar impresionant, dar poate, cine știe, ai tu noroc să nimerești într-o zi cu mai puțini turiști sau poate că pur și simplu nu te deranjează aglomerația.

Cascada Huai Rap se află pe partea stângă a drumului ce duce către templul Doi Suthep, motiv numai bun pentru un scurt popas înainte sau după ce vizitezi templul.

Satul Hmong

pe de altă parte, se află mai sus de templu. Cu această ultimă oprire, poți spune că, într-o singură zi, ai mai descoperit puțin din cele trei mari bogății ale nordului Thailandei: cascade, temple, triburi.

11. Orașul Chiang Rai: White Temple, Black House și Blue Temple

Nu contează cât intenționezi să stai în Chiang Mai, tu fă tot posibilul ca într-o zi să ajungi și în orașul Chiang Rai, măcar pentru aceste trei obiective. Din punctul nostru de vedere, vorbim deja despre o excursie obligatorie.

De ce? Pentru că Wat Ron Khun, cunoscut și ca Templul Alb, este cel mai frumos templu al Thailandei, strălucind mai mult ca oricare altul, în timp ce simbolistica și povestea din spatele construcției sunt cu adevărat fascinante. Intrarea costă 50 baht/persoană.

Muzeul Black House este de fapt un ditamai complexul cu case construite în stil tradițional Lanna – casele sunt din lemn și vopsite în negru –, fiecare căsuță găzduind fel de fel de obiecte de artă, de la mobilier la obiecte decorative sau piei de crocodil, toate cu o valoare inestimabilă pentru patrimoniul Thailandei. Intrarea costă 80 baht/persoană.

Templul albastru este cel mai nou templu din Chiang Rai. Ai zice că, odată văzute White Temple și Black House, nimic nu te mai poate impresiona, însă măiestria artistului care a imaginat Templul Albastru, culorile, detaliile, marele Buda din interiorul templului, dragonii ce străjuiesc scările, pagoda albastră, ei bine, toate acestea te vor lăsa cu gura căscată. La propriu. Intrarea este gratuită.

Cum ajungi aici? Cel mai bine ar fi să apelezi la o excursie organizată dacă vrei să vezi obiectivele într-o singură zi. Noi am plătit 1.900 baht, dar împreună cu excursia la sanctuarul de elefanți. Excursia în Chiang Rai este în jur de 700 baht și sunt incluse transferul de la și înapoi la hotel, vizita la White Temple, Black House și Blue Temple, oprirea la tribul gâturilor lungi și la izvoarele termale, intrările la obiectivele cu plată și masa de prânz. Cu alte cuvinte, merită toți banii!

 

12. Spa cu elefantii

Cireașa de pe tort în timpul șederii noastre în Chiang Mai a fost ziua petrecută cu simpaticii elefanți. Îți garantăm că va fi o experiență de neuitat, așa că îți povestim pe larg, într-un articol dedicat, cum decurge excursia.

Costul unei astfel de aventuri este în jur de 1.500 baht. Cum am spus mai sus, am negociat la aceeași agenție achiziția a două excursii pentru trei persoane: Chiang Rai și Half Day Elephant Care, astfel că am primit un preț mai bun per total.

Cert este că, dacă îți dorești să faci plimbarea pe elefant atunci când mergi în Thailanda, ai putea să te gândești un pic înainte de a contribui la promovarea folosirii animalelor în scopul distracției  turiștilor și să acorzi o șansă acestei variante, care, la urma urmei, este la fel de distractivă. Unul dintre cele mai cunoscute sanctuare cu elefanți este elephantnaturepark.org.

13. Lacul Huey Tong Tao și complexul cu călugări

Lacul este foarte aproape de oraș, așa că am apelat la un Uber ce ne-a costat în jur de 60 de baht, adică 7 lei. Fiind un serviciu nou în Chiang Mai, am impresia că am avut și ceva reducere, așa că nu ne înjura dacă pe tine o să te coste puțin mai mult. Oricum, cel mai probabil se poate ajunge acolo și cu bicicleta, pentru că am văzut piste și destul de mulți oameni pe biciclete.

Pentru a intra în zona cu căsuțe pe lac se plătește o taxă de 50 baht/persoană. Este un loc perfect pentru a te relaxa și a lua prânzul alături de localnici. Este adevărat că prețurile la mâncare sunt ceva mai mari decât cele de pe stradă, deși mâncarea are cam aceeași calitate. Ceea ce compensează ar fi, însă, liniștea și priveliștea.

 

După ce iei masa, te poți îndrepta ușor spre șoseaua principală. Cum ajungi la șosea, pe partea stângă există o intrare într-un complex ce pare părăsit. În toată grădina nu eram decât noi și un cuplu de thailandezi ce participau la o sesiune foto profesională, așa că îți va plăcea cu siguranță. Intrarea este gratuită.

14. Satele traditionale 

Și în acest caz ai două variante: o excursie organizată sau o plimbare pe cont propriu cu scuterul. Câteva dintre satele cunoscute sunt Baan Tong Luang, ce găzduiește cinci triburi (Ka Young, White Karen, Lahu, Hmong, Dara Ang), satul cu mătăsuri thailandeze și satul Bo Sang ce produc umbrelele în San Khampaeng, dar și satul unde se află tribul Doi Pui Hmong, despre care îți povesteam la punctul 10.

 

15. Satul Pai

Dacă stai mai mult prin nord, îți recomandăm să mergi o noapte sau două și în Pai. Se află la 146 de kilometri de Chiang Mai, foarte aproape de granița cu Myanmar, pe malul râului cu același nume. Este un sat tradițional ce a devenit turistic datorită miilor de backpackeri ce au ajuns în zonă și au dus vorba mai departe. Drumul spre sat este foarte pitoresc și poate fi o pauză de relaxare minunată după ce ai vizitat atâtea temple și bazaruri prin Chiang Mai.

Ca să ajungi aici, există autobuze locale ce fac zilnic ruta Chiang Mai – Pai, o călătorie fiind 150 baht. Găsești aici orarul autobuzelor.

Cam acestea ar fi recomandările noastre pentru nordul Thailandei. Și pentru că cei mai mulți turiști vin aici pentru nu mai mult de patru sau cinci zile, un top al locurilor pe care nu ar trebui să le ratezi ar include, după părerea noastră: templele din centrul vechi, piețele de noapte, excursia în Chiang Rai, cascadele lipicioase și excursia la sanctuarul cu elefanți.

 Următorul articol va fi dedicat cazărilor, restaurantelor și piețelor cu mâncare pe care le-am testat.

Vacanță frumoasă și nu uita că ne poți urmări și pe Instagram!

 

Citește și: 

10 lucruri pe care trebuie să le știi înainte să mergi în Chiang Mai, Thailanda

Recomandări de cazări și restaurante în Chiang Mai



Leave A Reply

Dorești să îți trimitem un email când publicăm o nouă ofertă de vacanță?

Ți-am trimis un email să confirmi abonarea.

Trimite unui prieten